0

0

0

内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇

2019-12-2 20:40
科技

新技术对于内容消费模式的改变,快到让人难以想象。 2017年时我们还在感慨,因兴趣算法而被短视频内容深深吸引是一种多么奇异的景象。到了今年,我们却连购物都要在直播主播的号令指导下进行。同样在去年,新

新技术对于内容消费模式的改变,快到让人难以想象。


2017年时我们还在感慨,因兴趣算法而被短视频内容深深吸引是一种多么奇异的景象。到了今年,我们却连购物都要在直播主播的号令指导下进行。同样在去年,新华社联合科技企业推出和真人无异的AI主播时,人们还在幻想新闻业何时会利用起这项技术。而到了今年,京东就已经推出“虚拟主播天团”将各种电商数据榜单变成由虚拟主播播报的短视频。


内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇

(京东数读11.11虚拟播报天团)


越来越低廉的流量资费、越来越强大手机摄影能力加上日益强大的技术,一切都在推动内容消费正在疯狂的向视频化集中,直播、短视频、Vlog……同时我们也能看到很多企业正在这一剧变时期找到了自己站位,为京东提供虚拟主播技术的相芯科技就是其中的典型。


而这仅仅还只是5G的前夜,一切激变与机遇,正在悄悄降临。


除了内容消费本身,5G还改变了什么?


5G对于内容消费趋势改变,已经无需再过多讨论。


强大的数据上下行速度,不仅可以提升直播、视频内容的清晰度,还可以会优化VR、AR的使用体验,整个市场在内容消费上将变得更加激进。人们不仅倾向于消费更多的视频内容,也倾向于消费更多形式的内容,如VR游戏、高清直播等等。


但是除了老生常谈的AR、VR、直播之外,5G还会为一项被很多人忽视的产业带来消费高潮,那就是虚拟化身。


虚拟化身翻译自英语“avatar”,原意指印度教里的神化身为兽形或人形,在互联网出现后,便开始意指人在互联网上的虚拟形象。从纯文字时代人们在BBS里给自己设置的头像,到后来风靡一时的QQ秀,再到如今的ZEPETO和GTA等等游戏里的服装,都可以归类于avatar。


内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇


虽然QQ秀的辉煌早已过去,但虚拟化身的红利一直都在。像是去年爆红的ZEPETO,就凭借捏出于自己相貌相似的卡通形象而爆红网络。在游戏产业里,Fortnite的皮肤服务即使完全不提供任何游戏数值加成,每个月也能获得数亿美元的营收。


但在5G以及一系列新技术的加持之下,虚拟化身将不再仅仅是人类装点网络世界的外表映射,而将承担起大量的功能。


虚拟化身:在技术驱动下进化


如同上文所说,5G对于内容消费的推动可以被分为两大类。


第一是提高视频内容的消费频次。以往的文字、图片内容,都将呈现出视频化的趋势。以往的拍摄、剪辑、配音一系列复杂流程,这种效率显然是无法满足5G时代的需求的。并且即使是内容生产业,也不是每个人都适应直接面对镜头。这时虚拟化身就起到了很好的过渡作用。


内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇


视频录制者可以打造自己的虚拟化身形象,成为绊爱酱一样拥有虚拟人设的“Vtuber”虚拟主播。甚至还可以利用AI技术,直接将文字和虚拟化身结合自动生成视频,极大地提升生产效率。


第二是通过优化体验来推动VR与AR的普及。VR和AR正在与大量社交、游戏类产品结合,Facebook就打出了VR社交的概念,让人们在虚拟空间中交流、游戏、看电影。微软则推出了VR会议室的概念,让人们可以在这一空间中立体展示建筑模型、器械模型等等。虚拟的空间出现后,自然也要打造出属于这一空间的化身来代表每个参与者。VR/AR化身的需求将会和当年的QQ秀一样流行,像今年大火的VRchat,就因为能够让用户自由打造自己的VR形象而大受欢迎。


除了5G之外,AI的应用同样也在带动扩张虚拟化身的应用场景。从GANs的应用中不难看出,通过算法我们可以轻易的生成惟妙惟肖的表情、动作、声音和语言。原本扁平文字交互现在都可以变成与一个立体化形象的交流,当然利用GANs模拟出某一人类的形象往往是非法的,这时虚拟化身就成了很好的中间层解决方案。


AI助手、智能语音客服等等智能工具从此可以以立体式的形象展现在世人面前,通过视频式的交互提供服务,甚至我们日常生活中的学习与娱乐,都可以通过AI交互与虚拟化身结合,形成更加立体的AI老师或AI偶像。


疯狂膨胀的化身机遇


技术洪流浇灌两岸,赋予了虚拟化身无限的生机。在未来几年,市场上将会产生巨大的虚拟化身需求。


而当一项商品扩大应用范围时,其生产模式自然也要发生变化,如同机械生产替代手工生产。目前虚拟化身机遇也存在于两个关键,第一是打破生产效率桎梏,第二是打破应用渠道桎梏。


从生产效率来看,其实虚拟化身的生产效率并不高。Zepeto式的“QQ秀”虚拟化身,需要的是一整套的美术设计。而爱酱式的可以和真人一样做出丰富表情动作的虚拟形象,甚至需要人脸定点采集才能实现。不仅生产效率低下,成本也很高。


内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇

(只需要一张自拍照片,即可生成和本人高度匹配的虚拟化身)


至于应用渠道,我们要考虑到随着虚拟化身应用的普及,这一整套系统是否能够做到即拿即用,减轻虚拟化身在各种产品中的接入成本,并且高效完成后续的更新。现在绝大多数虚拟化身制作都是孤立存在的工具,生成图片或视频供用户在其他平台使用。


突破了两个桎梏,就意味着用户任何平台、任何产品上都能应用起高质量的虚拟化身。在这个数字化生活的世界,遇到数字化的彼此。而目前,我们已经能看到很多企业在通过打破桎梏来获取虚拟化身的机会。


在内容消费的新宇宙,遇见相芯


前文提到的相芯科技就是一个很好的例子。


相芯科技是一家专注于智能图形技术的创新与应用,以AI+计算机图形学为主要方向的AI企业。但追逐虚拟化身机会的路途中,智能图形技术成为了相芯科技的出发点。


只需要一张自拍照片,相芯科技通过通过端对端神经网络,生成和本人高度匹配的虚拟化身,包括五官特征、发型、胡子等等。这个虚拟化身直接接入到各种VR/AR的应用场景中去。


这也是当今虚拟化身发展的一个重要趋势,通过AI能力,而不是以往复杂的人脸采集或用户自主创造来高效的生成化身形象。除了相芯科技以外,ZEPETO采取的也是类似的人脸识别模式,但相对来说ZEPETO的素材库较少,很难满足用户的个性化需求。


但真正让相芯科技在虚拟化身上抓住机会,还是他们的部署模式。相芯科技的虚拟形象生成采用SDK部署模式,提供Demo代码和配套文档并有技术人员配合,使用者可以根据自身情况选择在云端或者本地部署。同时相芯科技还提供素材定制类的服务。


如此以来虚拟化身就从一项需要研究的“业务”变成了一种利用的工具,需要工具的人可以直接拿起工具创造价值,而不是从头开始铸造。


同时相芯科技还继续向产业链的两端延伸,提供AI虚拟主播、AI虚拟助手等等一体化的解决方案。我们看到的京东AI京小蕾、红船AI党课助手等等,都是相芯科技的产品。同时,通过相芯科技的虚拟形象自动生成技术(PTA)生成的虚拟化身,可以和AI虚拟主播、AI虚拟助手无缝链接,也就是说,用户可以完全做到自定义自己的私人主播和助手。


内容消费的膨胀时代,虚拟化身的进化与机遇

(相芯科技虚拟主播)


相芯科技代表了一种趋势,未来的虚拟化身服务,或许不仅仅是提供一套视觉上的解决方案,还可以提供AI助理、AI主播等等虚拟的“服务者”。


除了相芯科技这样提供广泛虚拟化身服务应用的企业之外,还有一类企业专注于定制化服务,例如与韩国SM公司进行合作的AI创业企业ObEN就是如此。


如今内容消费的膨胀发展,如同一场“宇宙大爆炸”。其中碰撞出的商业能量,一定会给虚拟化身技术带来更多可能。相芯科技或是ObEN,仅仅是两个刚刚破壳而出的新物种。未来还会有一整个星球的生命,等待孕育生长。

声明:千氪财经登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作,风险自担。
相芯虚拟VR
上一篇:向下一代互联网过渡:IPv6的期中考与成绩单
下一篇:周末也歇了,新一周短线机会了解一哈!