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我们的第一本书,记录草长莺飞的AI时代

2019-8-14 20:57
科技

不知觉间,“脑极体”已经陪伴了大家两年多的时间。 恰好在这两年多,我们经历了AI产业从一个构想,变成了滚烫火热的现实;我们见证了人脸识别、智能安防、对话式AI等等技术来到现实生活里,构成了我们生活的一

不知觉间,“脑极体”已经陪伴了大家两年多的时间。

恰好在这两年多,我们经历了AI产业从一个构想,变成了滚烫火热的现实;我们见证了人脸识别、智能安防、对话式AI等等技术来到现实生活里,构成了我们生活的一部分;我们追随了一家家中国科技企业在AI浪潮中成长,亲睹了无数AI开发者的感人故事,注视着人工智能被写进国家战略。

在一篇篇文字里陪大家看中国AI徐徐升起,与有荣焉。

有时候回想起这一切,会觉得目眩神迷,有时候又深感一切来之不易。有太多心绪在这两年多的旅程里,所以我们决定整理和记录一些事情。于是,对,“脑极体”折腾出了自己的第一本书——它叫做《未来学徒:读懂人工智能飞驰时代》。



今天来跟大家聊聊,关于这本书的一些思考和故事。

时间岔口

首先要解释的第一个问题,当然是为什么会有这本书。

《未来学徒》的主要内容,是选取整理了我们在2017下半年,到2018年初的部分文章,并加以补充和修订。

那时候或许还有很多读者没有开始关注我们,甚至很多读者彼时还不了解AI为何物。那么这本书的内容还是很适合的。即使您与我们一道走来,或许到今天也会发现,对那个时间段AI技术与产业的系统整理,是很有价值的一件事。

这源于那段时间,以及所发生故事的特殊。

从2017年下半年开始,这次AI复兴的技术内核逐渐清晰,如何建立AI技术到AI产业的联系,开始产生了多样化的尝试。从产业巨头,到投资者和创业者,逐渐重视这个领域。虽然今天很多企业说自己有悠久的AI历史,但要承认的是,其产业加速以及将AI升格为主要战略,基本都发生在2017-2018这个时间段。

换言之,那段时间是一个非常有意味的开始。就像铁轨上的岔口,将影响列车的方向。在那个时间岔口之后,中国AI产业走向了汹涌发展。以至于今天已经很少听说哪家互联网和科技公司不涉及AI业务、智能产业。

理解这趟轨道的未来,必须回到那个岔路口去。时间虽然并未远去,但它的独特之处已然熠熠生辉。

这是飞驰时代的开始,这是众多开始的开始。

产业原点

这本“回到2017”的书,并不仅仅是想带着大家一起怀旧,而是我们发现,今天繁花似锦的AI产业,其实就像一幅多米诺骨牌,是一步步产生的连锁反应。新的技术要在旧技术基础上创新,新的产业动作为了解决旧有问题。

而我们今天听到的AI消息,更多是一个个孤立的新闻。或许我们有必要回到最初,去理解行业和企业为什么要这样做。这个答案的背后,是我们自己应该怎样做,如何在AI大潮中找寻自己的栖身之所,甚至搏浪之机。

2017-2018的关键周期,勾勒出了大多数中国AI产业的逻辑原点。比如就在上周的华为开发者大会中,华为手机明确提出未来5-10年长期战略中,AI是唯一的核心驱动力。

这个战略是怎么提出来的?它的根据和基础是什么?对于想要进入终端产业的个人,或者想要跟随巨头转型的企业来说,AI战略意味着什么?

这些答案,要回到2017年华为提出移动AI概念,发布移动AI芯片当中去寻找答案。当然了,《未来学徒》包含这部分内容。

再举个例子,今天产业互联网、5G、AIoT,种种新概念、新风口的兴起,其实都与这次AI崛起有着密不可分的关系。比如说我们都听过“5G改变产业”这个说法,可为什么网络能够改变产业?这其中主要原因之一在于,产业应用AI技术必须以大带宽、低时延、可定制的网络作为基础,发挥AI的最大化效果。

那么为什么产业要大量应用AI技术呢?没错,你猜对了,答案也在本书当中。

为了更立体地描绘这次产业剧变,我们将本书分为三个部分:

1、技术篇:从各个角度描绘这次AI复兴的技术内核。通过举例的方式,让大家知道所谓AI和深度学习到底是个什么玩意。

2、产业篇:叙述移动AI、无人驾驶、新零售等“AI+产业”的崛起过程,带领大家回到产业原点,理顺产业发展逻辑和长期需求。

3、玩家篇:记录那些我们耳熟能详的大公司,是为何进入,用什么方法进入AI这次产业革命的。它们的AI之路和生态发展,远比常人预想中影响更大。

让大家立体、完整地理解AI技术与AI产业,是我们的核心初衷。

一小瓶“祛魅剂”

对于这本《未来学徒》,其实我们还有一点私心,就是希望它能为AI产业带来一点祛魅疗效,哪怕只有一点也好。

进入这个行业两年多以来,实在是感觉跟人沟通AI,是一件异常艰难的工作。即使是科技从业者,甚至为AI大把花钱的投资人,都对这门技术和相关产业存在非常多的误解。

有人认为AI就是吹出来的风口和泡沫;有人认为AI就是机器人;有人把AI说成是人类的威胁,一出口必讨论“AI取代你的工作”;有人认为AI是万能的,买个AI就要把我企业里的一切问题都解决。

毫无疑问,这些都是错的。但什么是对的呢?

至少我们可以保证, 本书内容来自当时的一手采访和追踪报道,凡落笔总有出处。而且内容基本从AI一线出发,力图还原产业核心中的人与企业究竟在做什么想什么。怎么说呢,我们在尽一切可能,保证这本书是靠谱的。

AI不是一个“迷惑行为”,也不是一堆泡沫。它是点滴技术突破与产业探索的集合,它混杂了一些人的私欲与片面理解,也蕴含了无数AI人持之以恒的坚守和突破。

而且,今天的AI产业还是一幅大大的“未完成画卷”。

AI,可以是你的好邻居

最后说说“脑极体”与《未来学徒》的写作风格。熟悉我们的朋友都知道,我们始终在坚持尽可能让AI和技术、产业命题深入浅出。保证技术严谨和思辨深度的同时,让普通读者也能轻而易举进入科技世界。

不谦虚地说,今天AI相关著作有几种显著风格。我们将其分为:

1、美国队长风格。反正作者是个外国人,内容往往高大上,但跟中国发生的AI故事关系寡淡。

2、钢铁侠风格。非常硬核,全是函数和编程语言,非技术背景读者基本就算告别了。

3、奇异博士风格,写的是AI还是玄学,看完了咱也不知道,咱也不敢问。

那么如果真要扮演超级英雄的话,我们宁愿扮演蜘蛛侠——致力于社区事业的好邻居,绝不说你听不懂的话。

其实在我看来,AI与很多科技是不同的。它以模仿人类智慧为目标,涉及千变万化的算法,容纳非常多的跨学科知识。至少在众多科技类别里,AI可以拍着胸脯说:我一点也不枯燥。

所以,本书中我们秉承了一贯的坚守,做文科生也能看懂的人工智能,甚至我们希望它能成为青少年不错的AI启蒙读物。

为了这个目标,《未来学徒》选取了三类内容:

1、对技术进行可能略有烧脑,但形象好玩的解释。

2、抽取各个“AI+行业”发生的真实故事,尤其是其中比较富有想象力的部分。

3、有趣的,可以琢磨出一些未来味道,甚至产业机会的文章。

不故作神秘,不瞎扯方法论和画大饼,不使用纯技术语言,我们希望这本书,成为你闲来无事也能轻松翻翻的AI好邻居。

伴随着人工智能的草莽青春

经常有人问我,你到底怎么看AI?它会很伟大吗?它会马上破灭吗?

这个问题我想过很久,现在的答案是,慢慢看。

作为内容从业者,我们不能神话AI,也犯不上执拗地唱衰AI。所谓理解先于爱恨,这个时间节点上,或许我们更应该了解真实的AI技术与产业现状。搞清楚这件事因何而起,所谓“圈内人”在玩什么,整个AI产业还有哪些需求和机会。这些事情,对于大多数人来说显然是更有价值的。

互联网、智能手机这种跨时代的科技,富含着多大的能量,我想今天所有人都有深深感触。那么AI呢?它在未来会跑出多远的距离?会给我们的生活、学习、工作带来多大的影响?

我们希望把这些答案,都折叠在这本《未来学徒》里,希望能带给你一个了然的眼神,希望能与你会心一笑。

说老实话,“脑极体”是我和团队伙伴一个非常大胆的尝试。创业之初,国内并没有以AI为内容主线,进行深度分析与产业解读的自媒体。也就是说,我们没有可模仿借鉴的对象。

我们不知道自己是否能把AI这件事讲到有趣,不知道行业内是否需要这样一家自媒体,甚至不知道团队能生存多久。

这可能也算是AI时代的一种勇敢,或者莽撞吧。有时候也会想,今天的AI世界,还是需要一点憨憨的耿直,一点带着对智能世界憧憬的鲁莽冲动。

徐悲鸿评价自己的艺术风格,用了八个字“独持偏见,一意孤行”。Geoffrey Hinton是这样发明了深度学习;无数中国科技人是这样推动AI产业前行;我们也是这样用心写着,写着……

最终,我们把这一点莽撞和好奇摆在了——我尊敬的读者朋友——您的面前。

面对那个被无数次描绘过的AI时代,我们不是指明未来的大师,也不想让你成为未来的焦虑者。我们仅仅从技术,从产业,从逻辑,从记录历史,从种种AI之路留下的痕迹中,与你一起做未来的学徒。

希望大家能够喜欢。


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脑极体人工智能未来学徒
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