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搜狗财报“过冬”:财报亏损,AI成拖累,硬件折戟

2019-4-30 17:12
科技

搜狗(SOGO.US)于北京时间4月29日发布了截至2019年3月31日第一季度未经审计的业绩报告。

搜狗财报“过冬”:财报亏损,AI成拖累,硬件折戟


文:刘志刚@互联网江湖主编

搜狗(SOGO.US)于北京时间4月29日发布了截至2019年3月31日第一季度未经审计的业绩报告。财报显示,公司当季实现总营收25.3亿美元,同比增长2%;归属于搜狗的净亏损额约为390万美元。

搜狗财报“过冬”:财报亏损,AI成拖累,硬件折戟


狗的收入分为两类:搜索和搜索相关业务收入(search and search-related revenues)以及其它收入(other revenues)。

搜狗财报“过冬”:财报亏损,AI成拖累,硬件折戟


搜索和搜索相关业务在2019Q1实现收入23.4亿美元,同比增长6%,主要得益于基于拍卖的按点击率付费服务(auction-based pay-for-click services)的增长。这项服务在搜索业务中的占比为87.2%,与去年同期的82.6%相比有显著的提高。

目前来看,搜索仍然是为搜狗带来流量与收入的主要产品。

其它收入录得营收1850万美元,同比下跌34%。公司表示,其它收入下跌主要是由于智能硬件产品销量下降所致。搜狗对硬件产品其产品包括:儿童智能设备——糖猫手表、智能翻译设备——旅行翻译宝、以及录音翻译笔等产品

尴尬的硬件:一没握着未来,二没落着钱

软件公司做硬件,核心思维是通过硬件占据入口,软件公司跟硬件公司完全不同的思维方式,软件公司进军硬件领域,很少是单独为了赚钱,比如,对于智能音箱企业来讲,生态价值远远大于硬件本身。 从互联网时代到移动互联网,再到物联网时代,设备数量呈现指数级的增长,信息获取也从文本信息处理发展到对话搜索。随着对语音技术、新场景的挖掘,物联网市场迅速发展,智能硬件设备数量将达到 100 亿量级,文本信息交互变得越来越弱,而语音和对话交互成为发展的需要,信息获取也从终端为中心转移到以用户和场景为中心,这是整个时代的变革。

届时,智能音箱有可能就是打开下一个场景的钥匙。

软件公司不具备做硬件的基因,单纯赚钱意义不大,还不如再挖掘下软件的潜质,钱赚的比做硬件要更多。智能音箱成了软件公司在AI领域共同的发力方向。

对于同属于语音识别技术的 AI 翻译硬件,BAT 鲜有涉足。而搜狗正好相反,同属语音识别技术,智能音箱鲜有涉足,AI 翻译宝却推出多款产品。而且定价千元机,与 BAT 快速占领市场的逻辑不同,很典型的盈利导向,而不看重战略布局。

从智能音箱以及 AI 翻译硬件的布局差异,我们可以看出,BAT 更重 " 赛道 ",更长远,搜狗更重视 " 选手 ",更短视。

AI硬件 对于搜狗来讲,更多的是原有业务的赋能,更讲究 AI 的短期转化。这样做有助于资源聚焦,但是过于追求短线利益,过于注重 " 选手表现 ",而非 " 赛道 ",难免会错过下一个潮流,只能追随而非引领。面对智能音箱以及 AI 翻译宝,搜狗跟 BAT 迥然不同的战略打法,看似偶然,实则是必然。

搜狗在智能硬件领域,一是没有握着未来,二是追求短期利润,同样竹篮打水一场空,硬件处境极为尴尬。第一季度财报显示其它收入录得营收1850万美元,同比下跌34%。公司表示,其它收入下跌主要是由于智能硬件产品销量下降所致。

对于搜狗来讲,布局智能音箱已晚,靠硬件切入AI领域已无可能,赚钱又无望,大胆猜测未来或将进一步边缘化甚至有关停或者出售的可能性。

收入来源过于单一:搜狗转型几无成效?

核心业务方面,财报显示,搜狗该季度搜索与搜索相关收入为2.342亿美元,搜狗搜索和相关业务营收为2.342亿美元,其他业务营收为0.185亿美元。也就是说搜索业务占总营收的92.56%,几乎是搜狗收入的全部。

我们都知道,搜狗的王牌业务是搜狗输入法,尽管占据行业第一,但是对营收帮助并不显著。工具类产品,比如输入法、天气预报等,看起来流量很大,但转化起来并不容易,几乎没有哪一款工具类产品有非常成功的流量转化案例。

事实上,在过去相当一段时间内,“工具已死”的说法充斥在创投圈。因为在很多人的惯性思维里,工具类产品的使用特点就是“呼之即来挥之即去”,“用完即走”。核心产品被定义被工具属性,那么迟早会被淘汰或者取代。而且变现很难,因为工具型产品的用户黏性最弱,它的用户更换成本非常低。

除此之外,虽说目前搜狗输入法用户流量很大,这其实得益于其产品的出色设计,如果有较重的商业化痕迹,可能会对现有产品造成伤害,被冠以“流氓软件”的称呼,从而“赔了夫人又折兵”,变现没做成,流量还流失了。

真正具备变现价值的平台往往具备用户时间和注意力两方面的优势。不同于墨迹天气、美拍这样的短暂停留,搜狗输入法的使用时间很长,但用户的注意力却不在上面。广告从某种程度上讲其实就是种注意力经济,用户注意了才有转化的可能,这也决定了搜狗输入法广告投入价值注定是有限的,而且就说“输入”这一功能并不具备留住用户的“强关系属性”,几乎不具备深度运营的空间。

搜狗一直在说转型,以输入法为先锋,以浏览器为主力,以搜索引擎为武器的三级火箭战略到如今的AI的双引擎,可是从财报表现来看,搜狗靠的还是传统的搜索业务,这么多年来,搜狗不断扩张边界,可是到最后依旧没有转化为营收,没有带来实际的收益,谈转型,纯属自嗨。

过于依仗搜索业务,盈利模式过于单一,搜狗的根基面临不稳的风险,系统性风险较大。搜索作为互联网入口的时代已经过去。传统互联网时代,用户面对海量的信息,不知道该从何获取,所以通过搜索引擎来检索。而在移动互联网时代,用户不再是这样一种行为方式。所有的信息和服务的入口变成了移动端的APP、应用商城、小程序等。

因此,搜狗营收过于单一,而且更尴尬的是搜索这一主要营收业务本身,已成明日黄花,未来潜力很小,属于夕阳产业,瘦狗类产品。

AI是幌子还是战略布局,未来可期还是可“欺”?

关于财报亏损,搜狗方面表示属于战略性亏损,因为增加了对AI领域的投资,导致成本上升,才出现亏损的。也就是说,搜狗的亏损属于可以盈利但是为了长远的发展,才短期亏损,未来AI大功告成,搜狗将上升到新的高度。可是事实真的如搜狗所愿吗?

人工智能、机器学习的核心技术,其终究还要解决许多问题,与许许多多的不同领域知识相结合。但目前新的AI经济仍处于‘安装阶段’,只有当技术进入‘部署阶段’时,才会对生产力、用户体验产生影响和冲击。而且搜狗人工智能的布局本身也有些垂直,只能与科大讯飞这一类的企业“掰手腕”,但就像垂直电商与全品类电商,紧抓某个垂直领域天花板也非常明显。

除此之外,技术创新比如AI领域,我们能预知的只是行业总有破冰的一天,总有大规模商用的时刻,但是要命的是这在时间上并不可期,我们没有一个明确的时间表,因此砸钱成了无休止的一项工程,而在相关领域的竞争态势下,搜狗胜出的几率有多大呢?结果恐怕并不尽如人意。进行人工智能领域的博弈时,搜狗的主营业务没能形成强大而又稳健的现金流去支撑新业务的开展,这也是搜狗目前所面临的最大问题。

人工智能这条赛道上,搜狗的竞争对手同样不在少数,诸如BAT、科大讯飞等巨头。搜狗在AI研发可以持续投入,但要指望立竿见影地取得效果恐怕比较困难,任重道远,搜狗的未来似乎并不明朗。

科技自媒体刘志刚,订阅号:互联网江湖,微信号:13124791216,转载保留作者版权信息,违者必究。

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AI搜狗亏损
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